Berend Simons reisde door Costa Rica: 'BuZa kijkt niet serieus naar reisadvisering verre landen'

30 november 2021 - 11:30 | Door: 
Bibi Mol
| Foto: Berend Simons

SAN JOSÉ - Samen met zijn vrouw reisde Berend Simons, Manager Touroperator bij Sawadee reizen, 2,5 week door Costa Rica. Volgens Berend de perfecte bestemming om nu naar toe te gaan, ondanks het oranje reisadvies, wat volgens de Haarlemmer niet terecht is. “Het ministerie van Buitenlandse Zaken durft niet toe te geven dat in deze landen het virus beter onder controle is.”

Berend was bijna drie weken geleden voor een vakantie naar Costa Rica afgereisd, maar natuurlijk bekijkt hij zo’n reis ook door de ogen van een touroperator. “We huurden een auto en zijn kriskras door het land gegaan. Als touroperator doe je dan altijd weer inspiratie op. Je komt mensen tegen waar je mee werkt en ook kwam ik deze keer weer een groep tegen die met Sawadee door het land reisde.” Sawadee Reizen heeft een uitgebreid aanbod aan reizen door Costa Rica.

Tijdens de vakantie hebben Berend en zijn vrouw veel door de jungles gelopen. “We hebben prachtige hikes gemaakt door de diverse natuurparken en dat afgewisseld met relaxte dagen in de mooiste baaien. En dat zijn baaien zoals je een tropische baai voorstelt; jungle en palmbomen tot aan het strand, afgebakend door rotspartijen en overgaand in warm, ruig zeewater waar je kunt surfen en snorkelen. We hebben gekayakt tussen de alligators en schildpadden en met boten gevaren over rivieren langs krokodillen, iguana's, apen en luiaards.”

Zo'n tropische baai zoals Berend het beschrijft.

Costa Rica was één van de laatste Latijns-Amerikaanse landen waar Berend nog niet geweest was, maar volgens hem de perfecte bestemming om nu naar toe te gaan. “Het klinkt nu net alsof ik voor het verkeersbureau van Costa Rica werk”, grapt Berend. “Het is een heel makkelijk te bereizen land. Het weer is prachtig, met de bijbehorende tropische regenbuien erbij. De temperaturen liggen tussen de 25 en 30 graden. De infrastructuur is uitstekend en compact en heeft een enorme hoeveelheid aan de mooiste natuurparken boordevol dieren, prachtige baaien en stranden en uitstekende accommodaties in alle prijsklassen. En door corona is het er relatief erg rustig natuurlijk, helaas.”

Gedisciplineerd
Wat volgens Berend meteen opvalt, is hoe gedisciplineerd men zich daar aan de coronaregels houdt. “Mondkapjes worden binnen overal gedragen. Bij ingangen van winkels, restaurants, maar ook bij de natuurparken, staan naast wastafels zeep en desinfectiemiddelen klaar die ook daadwerkelijk worden gebruikt. Bovendien speelt het leven daar voor het grootste deel buiten af, dus met de ventilatie zit het wel snor.” Berend stelt dat er op een bevolking van vijf miljoen mensen dagelijks zo’n 100 à 200 besmettingen bijkomen in Costa Rica en er volop wordt gevaccineerd.

Schrijnend en idioot
Berend is van mening dat het ministerie van Buitenlandse Zaken niet serieus kijkt naar de reisadvisering voor landen buiten de Europese Unie. “Het lijkt erop dat de ministeries niet toe durven te geven dat het virus in veel landen beter onder controle is dan in Nederland en dat je met de juiste maatregelen als vaccinaties en andere basisregels heel goed en heel veilig naar verre bestemmingen kunt reizen. Er leek een correctie aan te komen van oranje naar geel voor de meeste verre bestemmingen, maar door de dramatische cijfers in Nederland is dit weer voor onbepaalde tijd uitgesteld.” Berend stelt dat de mensen in al die verre landen, die afhankelijk zijn van het toerisme, weer de dupe worden omdat in Nederland niet aan de basisregels gehouden kan worden. “Schrijnend en te idioot voor woorden.”

Volgens Berend is de oplossing simpel. “Ga over op maatwerk. Het is niet moeilijk om de cruciale informatie over de diverse landen te achterhalen. Bekijk het land voor land en geef op basis van die informatie eerlijk en helder advies. Nu wordt alles op één hoop gegooid.”

“Dat leed is niet te overzien”
Sawadee Reizen heeft tijdens de coronacrisis afscheid genomen van veel collega’s. “De crisis is heel zwaar geweest voor ons, net als voor iedereen in de reisbranche”, gaat Berend verder. “We hebben heel veel tijd en energie moeten steken in negatieve zaken en dat vreet aan je. Terughalen van reizigers, reizen annuleren, omboeken, weer annuleren en weer omboeken. Op een gegeven moment is de rek er wel uit, zowel bij de collega’s als bij de klanten.”

De verhalen die Berend heeft gehoord van hun partners op de verre bestemmingen waren net zo dramatisch. “Heel veel mensen zijn daar hun baan verloren, zonder het prachtige vangnet van onze overheid. Chauffeurs, schoonmakers, gidsen, restauranteigenaren, noem maar op. En iedereen met families en gezinnen erachter. Dat leed is niet te overzien”, sluit Berend af.

 

Lees meer over de bestemming Costa Rica via onze zustersite Triptalk.

Extra advertentie tonen: 
1
extra add 1ste alinea: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2022 - Cookieinstellingen