Kleinschalige reisorganisaties worstelen zich door grootste crisis ooit

14 september 2020 - 10:19 | Door: 
onze redactie
| Foto: Pixabay

SCHIPHOL - De afgelopen maanden hebben we veel geschreven over de grote partijen in de branche, maar hoe gaat het nu eigenlijk met de kleinschaligere reisspecialisten tijdens de coronacrisis? Reisbizz Magazine spreekt elke maand een aantal reisbureaus en ZRA’s. In september-editie zijn onder andere Peter Guijt, eigenaar Natuurlijk reizen en Marc Tolsma, eigenaar Travel4Reasons aan het woord.

Peter Guijt, eigenaar Natuurlijk Reizen (aanbieder van actieve vakanties en themareizen in Europa)

Hoe zijn de afgelopen maanden verlopen?
“De boekingen kwamen in het begin van het jaar net lekker op gang en gingen vervolgens door het coronavirus regelrecht naar nul. Op dat moment ben ik druk geweest met omboeken en annuleren. Gelukkig had ik geen klanten ver in het buitenland die gerepatrieerd moesten worden. Tijdens de intelligente lockdown in Nederland had ik iedere paar weken nog wel het idee dat de markt in de reisbranche weer ging aantrekken en het werk zou opstarten. Die hoop wordt inmiddels steeds kleiner. Trouwens, als de lockdown twee maanden later was geweest dan hadden we veel meer problemen gehad met repatriëring en terugbetaling.”

Loop je ergens tegenaan?
“Vooral de desinformatie vanuit de overheid. Veel deskundigen spreken elkaar tegen. Er is lange tijd geen stip aan de horizon geweest. Toen de overheid eenmaal besloot dat het voor Nederlanders beter was om voorlopig even niet op reis te gaan, was er naar mijn mening nog voldoende mogelijk.

Vervolgens kwam er een reisadvies gebaseerd op een kleurencode. Europese landen hanteerden allemaal verschillende maatregelen en adviezen, nu nog steeds. Zo kunnen we toch niet spreken van een Europese Unie? Ik vind het onbegrijpelijk dat er vanuit de Europese Commissie geen eenduidig beleid is ontwikkeld. Inmiddels zet ik de tv maar een stuk minder vaak aan.”

Wat heb je nodig?
“De Europese regels over het teruggeven van geld en de geldende maatregelen moeten worden aangepast. Door de coronacrisis zie je de negatieve kanten van consumentenbescherming: al bijna een half jaar lang is er gedoe over het terugbetalen van consumenten nadat hun vakantie is geannuleerd. Kleinschalige reisorganisaties met verre bestemmingen in hun aanbod hebben het momenteel het zwaarst, er is nog steeds geen duidelijkheid wanneer we naar meer bestemmingen buiten Europa kunnen afreizen. Daar moet echt meer duidelijkheid over komen. 

Anderzijds vind ik dat in Nederland alles goed is geregeld; we hebben bijvoorbeeld garantiefondsen als een bedrijf omvalt. Consumenten willen direct geld zien, maar dat kan in deze situatie helemaal niet en dat beseft niet iedereen. Niemand had natuurlijk ooit verwacht dat het toerisme op zo'n manier tot stilstand zou komen en dat alle bedrijven de consument direct schadeloos moest stellen. We moeten helaas wel realiseren dat de consument in het verleden amper beschermd was en dat je toentertijd als consument was overgeleverd aan de welwillendheid van de reisuitvoerder als er iets misging. Nu is het duidelijk dat de consument recht heeft op teruggave van geld, al zou je misschien denken dat je dit in twee of zelfs drie termijnen moet terugbetalen.” 

 

Marc Tolsma, eigenaar Travel4Reasons (aanbieder van themareizen naar Nederland, het Verenigd Koninkrijk, Ierland en IJsland)

Hoe zijn de afgelopen maanden verlopen?
“Toen corona in Europa serieuze vormen aannam, was ik op familievakantie in IJsland. Halverwege deze vakantie sprak president Trump de woorden uit dat er in Amerika geen Europese vluchten meer welkom waren. Vanaf dat moment begon ik mij zorgen te maken en zijn we met elkaar eerder teruggegaan dan gepland. Bij aankomst in Nederland zijn we alle geplande reizen van Travel4Reasons gaan annuleren. Dit waren tot eind juli in totaal zo’n 185 reizen. Gelukkig hebben wij niemand hoeven te repatriëren. In april boekten we reizen om naar oktober 2020, inmiddels worden deze reizen voor de tweede keer geannuleerd. Gedupeerde reizigers ontvangen ook van ons een voucher gedekt door de GGTO, dit is net als de SGR een bekend garantiefonds.”

Wat heb je nodig?
“De overheid kwam in een rap tempo met voorzieningen, zoals de Tozo en de TOGS. Ik heb met de aanvraag hiervan gewacht tot eind april, maar een week daarna had ik het geld al op mijn bankrekening. Echter, veel kleinschalige reisorganisaties hebben geen fysiek kantoor of voldoen niet aan andere voorwaarden en hebben om die reden geen recht op overheidssteun. Zij krijgen het hierdoor extra te verduren. Als reisbranche krijgen wij sowieso harde klappen. De op dit moment aangeboden overheidssteun dekt de situatie vanaf het moment dat de intelligente lockdown is gestart. Waar een schoenen- of horecazaak op bijvoorbeeld 16 maart sluit, behoudt dit bedrijf haar inkomsten verdiend voor deze datum. Vanaf het moment dat ze weer open kunnen, wordt er weer verdiend. Wij zijn alle verdiensten kwijt die vaak al ruim van tevoren – soms wel een jaar – zijn gemaakt. Op dit moment wordt er ook geen reis verkocht en ook dat loopt waarschijnlijk door tot (ruim) in 2021. Bij reisorganisaties zit er een vertraging in de verdiensten; door de coronacrisis ontstaat hier een groot gat. Helemaal wanneer bij mij in december, januari en februari geen boekingen worden gemaakt. Het is noodzakelijk dat de overheid dit inziet en de reisbranche hiermee helpt.”

Hoe houd je je hoofd boven water?
“Ik ben gespecialiseerd in whiskyreizen. In april ben ik gaan nadenken over een nieuw concept: whiskyreizen door Nederland. Dit bestond namelijk nog niet. Ik ben op onderzoek uitgegaan en ontdekte hele leuke distilleerderijen in ons land. In mijn zoektocht kwam ik ook in aanraking met Ootmarsum, een heus kunstenaarsdorpje in Twente. Hier zitten drie hele leuke distilleerderijen. Schiedam is de moutwijn - wat erg doet denken aan whisky - en jeneverhoofdstad van de wereld. Ik ben een reis gaan samenstellen van acht dagen waar je verschillende locaties in Nederland aandoet. Inmiddels heb ik al tien reizen verkocht in vijf weken. In aantallen is dat niet veel, maar iets wat nog niet bestond en zo snel wordt opgepakt heeft wel potentie. Deze trip wordt in verschillende blogs en media vernoemd, waaronder de Lonely Planet.”

Het volledige artikel verscheen in de september-editie van het Reisbizz Magazine. Benieuwd naar alle interviews met kleinschalige reisspecialisten? Bestel dan hier een los exemplaar of neem een voordelig abonnement.

Extra advertentie tonen: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020