Aandeelhouders trekken stekker uit Air Italy, vluchtuitvoering gestaakt

Air Italy Airbus A330
11 februari 2020 - 16:02 | Door: 
Niek Vernooij
| Foto: Air Italy

ROME - Air Italy staakt met onmiddellijke ingang de vluchtuitvoering. De aandeelhouders van de noodlijdende luchtvaartmaatschappij hebben besloten de stekker eruit te trekken, zo blijkt uit een verklaring op de website van Air Italy. Door de liquidatie verdwijnen in totaal 1.200 banen bij het voormalige Meridiana. 

Air Italy-vluchten die tot en met 25 februari gepland staan worden nog uitgevoerd door andere luchtvaartmaatschappijen. Passagiers die een ticket op zak hebben voor vluchten na die datum krijgen hun geld terug, zo meldt Air Italy.

Air Italy is voor 51 procent in handen van het Italiaanse Alisarda, het bedrijf van de 83-jarige zakenman en spiritueel-sjiitische leider Aga Khan. De overige 49 procent heeft Qatar Airways in bezit. Het besluit om de handdoek in de ring te gooien bij Air Italy lijkt tegen de zin van de Arabische luchtvaartmaatschappij te zijn gebeurd.

In een verklaring laat Qatar Airways weten dat het bereid was de helpende hand te bieden om verdere groei van Air Italy mogelijk te maken, maar dat hiervoor de steun van alle aandeelhouders nodig is.

Volgens de Corriere della Sera werden Alisarda en Qatar Airways het niet eens om gezamenlijk 340 miljoen euro in een herstelplan voor Air Italy te steken. Daarop zagen beide aandeelhouders geen andere mogelijkheid dan de maatschappij te liquideren.

Ontwikkeling
De geschiedenis van Air Italy gaat terug tot 1963, toen op Sardinië de luchtvaartmaatschappij Alisarda werd opgericht. In 1991 werd de naam veranderd in Meridiana. In 2017 nam Qatar Airways een belang van 49 procent in de maatschappij. Na de overname van de voormalige chartermaatschappij Air Italy werd die naam in 2018 gekozen als nieuwe merk voor het luchtvaartbedrijf.

Met de hulp van Qatar Airways werd een ambitieus ontwikkelingsplan opgezet, waarbij Air Italy zou moeten uitgroeien tot een intercontinentaal opererende luchtvaartonderneming. Met een vloot Airbus A330's werden langeafstandsvluchten opgestart, voonamelijk naar bestemmingen in de Verenigde Staten. Ook nam de maatschappij enkele Boeing 737 MAX-toestellen in dienst.

Air Italy leed echter zware verliezen en de ambitieuze groeiplannen kwamen nauwelijks van de grond. In 2018 eindigde de maatschappij 164 miljoen euro in het rood, in 2019 liep het verlies zelfs op tot 198 miljoen euro. Dat leidde uiteindelijk tot de dinsdag aangekondigde liquidatie.

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2020