Hoe houden cruiserederijen corona buiten boord?

MSC Opera
4 januari 2021 - 12:24 | Door: 
Pim Pauwels
| Foto: MSC Cruises

SCHIPHOL - Het was groot nieuws toen de Noorse rederij Hurtigruten halverwege juni als eerste ter wereld weer met internationale cruises begon. Begin augustus, nog geen maand na de hervatting, bleken veertig opvarenden aan boord van de MS Roald Amundsen besmet te zijn met het coronavirus.

Zeven passagiers op SeaDream I's eerste cruisevaart van het Caribische seizoen testten in november ook positief op het coronavirus en de ultraluxe rederij besloot daarna alle afvaarten voor de rest van 2020 te annuleren. Hoe coronaproof is een cruise momenteel?

Om de kans op uitbraken aan boord van cruiseschepen te minimaliseren, stelde de Cruise Lines International Organisation (CLIA) in september een gezondheidsprotocol voor haar leden op. De internationale brancheorganisatie van cruiserederijen wijst aangesloten maatschappijen er onder meer op om alle passagiers en bemanningsleden vóór de afvaart te testen op het coronavirus. Ook moeten rederijen zogenoemde quarantainehutten aan boord inrichten voor het geval er toch een besmetting op het schip plaatsvindt en gelden er strikte regels voor passagiers die deelnemen aan excursies aan wal.

Immuun
De CLIA-protocollen gelden vanaf het moment dat de passagiers de cruise boeken tot en met de terugkeer naar huis, zegt Joost van Ree, Director of Partner Relations bij de cruisebrancheorganisatie. “Wat we van wetenschappers en gezondheidsdeskundigen weten, is dat geen enkele locatie of situatie immuun is voor het virus. Maar onze protocollen gaan verder dan de protocollen die binnen andere reissectoren gelden.”

De protocollen zijn ontwikkeld onder begeleiding van gezondheidsautoriteiten en medische experts, al blijven autoriteiten in verschillende delen van de wereld nog erg huiverig om ook in aanwezigheid van deze voorschriften hun goedkeuring te geven voor de hervatting van cruisevaarten. Desondanks krabbelden sommige Europese rederijen, waaronder Costa Cruises en MSC Cruises, in de afgelopen maanden voorzichtig op.

Constructiever
“De Europese autoriteiten zijn toch wat constructiever geweest in het meedenken aangaande oplossingen voor cruiserederijen dan bijvoorbeeld de Amerikaanse autoriteiten”, zegt Erik Schuffel, Managing Director bij MSC Cruises. CLIA-directeur Van Ree zegt hierover: “Er heeft in Europa inderdaad een geleidelijke, gefaseerde terugkeer van het cruisen plaatsgevonden. Dat leidt ertoe dat er sinds juli meer dan 200 afvaarten in Europa en delen van Azië zijn geweest.”

In plaats van aandacht voor de corona-uitbraken aan boord van cruiseschepen, ziet Van Ree liever dat de aandacht uitgaat naar al de cruisevaarten waar de afgelopen maanden geen coronabesmettingen werden vastgesteld. “De succesvolle afvaarten laten zien dat de nieuwe protocollen werken zoals ze bedoeld zijn, namelijk het risico van coronabesmettingen onder de passagiers en de bemanning minimaliseren”, aldus de directeur.

Nog niet overtuigd
Toch lijken verschillende grote cruiserederijen nog niet volledig overtuigd van de protocollen, waaronder Holland America Line (HAL) en Regent Seven Seas Cruises. Die rederijen hebben hun activiteiten nog altijd niet opgestart en zeggen druk bezig te zijn met de voorbereidingen. “Onze voorbereidingen voor een ‘return to service’ zijn in volle gang. We verwachten dat dit nog zeker tot eind januari zal duren”, zegt Nico Bleichrodt van HAL, die verder niet wilde zeggen wat die voorbereidingen inhouden.

Ook bij Regent wordt er momenteel gewerkt aan de hervatting van de activiteiten. “We kijken naar verschillende mogelijkheden om het cruisen weer op te starten, waaronder de implementatie van verbeterde gezondheids- en veiligheidsprotocollen. Regent zal meer informatie delen zodra deze beschikbaar komt”, aldus een woordvoerder. Onbekend is ook wanneer SeaDream Yacht Club haar afvaarten hervat. De Noorse cruisemaatschappij kon, ondanks herhaaldelijke contactpogingen, niet reageren op aanvullende vragen. Wel schrijft de rederij in een persverklaring dat er op dit moment wordt ‘geëvalueerd’.

Geheim
Tegenover die twijfelende maatschappijen staan de Italiaanse cruisemaatschappijen Costa Cruises en MSC Cruises, die beide in augustus hun activiteiten weer opstartten. Zo maakt de MSC Grandiosa, het vlaggenschip van MSC Cruises, elke zondag vanuit Genoa een Mediterraanse cruisevaart. Een corona-uitbraak aan boord van de cruiseschepen is Costa Cruises en MSC Cruises de afgelopen maanden bespaard gebleven. Wat is hun geheim?

Benieuwd hoe Costa Cruises en MSC Cruises coronaproof cruisen aabieden? Het vollediga artikel verscheen in de nieuwste Reisbizz Magazine. Bestel een los exemplaar of neem een voordelig abonnement.

Extra advertentie tonen: 
1
extra add 1ste alinea: 
1

Reageren op artikelen? Graag! Er gelden spelregels. We moedigen toevoeging van uw reactie op onze content aan, maar kijken streng naar taalgebruik.

Copyright Reismedia BV 2021