St. Maarten Tourist Board: 'Alle hulp is nú welkom'

11 september 2017 - 13:21 | Door: 
Eugenie Engelbracht
| Foto: Reismedia

SCHIPHOL-RIJK - Een delegatie uit St. Maarten gaf maandagochtend een persconferentie over de stand van zaken op St. Maarten naar aanleiding van de orkaan Irma, die vorig week het eiland trof. Rolando Brison, directeur van St. Maarten Tourist Bureau, had een duidelijke boodschap: "Alle hulp is nú welkom, in welke vorm dan ook."

"Onze prioriteit ligt nu bij het bieden van medisch ondersteuning ter plaatse en ervoor zorgen dat hulpgoederen op het eiland komen. Ook hebben we continu contact met airlines en reisorganisaties om te kijken op welke wijze we toeristen die nu nog op het eiland zijn terug naar huis kunnen krijgen. Pas dan kunnen we aan de heropbouw van het eiland gaan denken." Volgens Brison is zowel het Nederlandse als Franse deel van het eiland flink geraakt en is de schade aan het vliegveld, hotels en de infrastructuur enorm. “Het  vliegveld was een tijd niet bruikbaar, maar hebben we inmiddels wel weer open kunnen stellen en de eerste vliegtuigen zijn geland. Het gaat veelal om militaire vliegtuigen met hulpgoederen aan boord, die op dit moment hard nodig zijn, zoals medische hulpmiddelen, water, tenten, matrassen, voedsel etcetera. Ook zijn vanmorgen de eerste toeristen - weliswaar via Curacao – van het eiland vertrokken.”

Financiële steun
De schade aan het eiland loopt volgens Brison in de biljoenen. “Dat kunnen we als eiland natuurlijk niet alleen ophoesten, dus elke financiële hulp is meer dan welkom. Er zijn inmiddels al verschillende funding initiatieven ontwikkeld en we krijgen ook enorm veel steun vanuit de Nederlandse gemeenschap. Dat stellen wij zeer op prijs.”

Toerisme op lange termijn
Logischerwijs kan Brison nog geen voorspellingen doen over wanneer St. Maarten weer klaar is om toeristen te ontvangen, maar vertrouwen in de toekomst heeft hij zeker. “Dat vertrouwen blijven wij als verkeersbureau, maar ook de bewoners van het eiland zélf, absoluut houden. Onze focus voor de komende tijd ligt nu eerst op de wederopbouw van het eiland. In 1995 werden we geconfronteerd met de orkaan Luis. Daar hebben we van geleerd en daar zijn we uiteindelijk ook beter van teruggekomen. Dat gaat nu weer gebeuren; we hopen natuurlijk weer snel toeristen te kunnen ontvangen, maar alles valt en staat natuurlijk met hoe snel we de hotels, infrastructuur en dergelijke weer op orde kunnen krijgen. Met name december is een populaire periode om St. Maarten te bezoeken. Ik hoop dat we dan weer "back on track" zijn en inderdaad weer toeristen naar ons eiland kunnen brengen. Uiteraard zullen we de komende weken de reisbranche, waar mogelijk, op de hoogte stellen van alle ontwikkelingen en een update geven over de laatste stand van zaken.”

Belangrijk voor hem is dat het eiland, ondanks de verschrikkelijke gevolgen van orkaan Irma, bij iedereen top of mind blijft. “Zowel bij de consument als bij de reisbranche”, aldus Brison. Ook voor KLM ziet hij een belangrijke rol weggelegd bij het herstel van het toerisme naar het eiland. Brison: “Juist gezien de vluchten die zij gepland hebben staan voor komend winterseizoen en de band die zij als Nederlandse luchtvaartmaatschappij hebben met ons eiland.”

Donaties en acties
Uiteraard zijn financiele donaties zeer welkom, Het verkeersbureau wil graag dat deze donaties even worden “gespaard” om ze op het juiste moment (en voor de juiste zaken) in te kunnen zetten. Het verkeersbureau wil graag weten als er acties vanuit de reisbranche worden opgezet. Organisaties kunnen deze acties kenbaar maken op het speciale mailadres dat Aviareps, die in Nederland de PR voor het verkeersbureau verzorgt, sinds vandaag heeft opgengesteld: [email protected]

Op de foto vlnr:
Rolando Brison (directeur St. Maarten Tourist Bureau), Cecil Nicholas (chief of Staff Minister of Tourism) en Bertrand Peters (Port of St. Maarten) hebben een duidelijke boodschap richting de reisbranche: "Laten we vooral St. Maarten top of mind houden en gezamenlijk alles in het werk stellen om straks weer toeristen naar ons eiland te brengen”.

Reageren op artikelen? Er gelden spelregels. De redactie behoudt het recht om reacties die niet aan de regels voldoen te verwijderen.

EasyJet A320neo
17-11-2017, 0:13
14-11-2017, 17:18
09-11-2017, 12:53
Thalys
06-11-2017, 14:45
Copyright Reismedia BV 2017